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Il faut distinguer l’article indéfini a/an de l’article défini the. On parle d’article zéro (Ø) pour signaler l’absence d’article devant un nom.

1 L’article indéfini a/an

 L’article a/an équivaut aux articles indéfinis français « un », « une ».

  • On emploie devant une consonne ou y,u prononcé [ju].

letter    year     uniform

  • On emploie an devant une voyelle ou un h muet.

ansland  an incredible story  an hour

Attention ! A/an doit être employé devant les noms de métiers.

She is a teacher. Elle est professeur.

 L’article a/an n’a pas de pluriel. L’article français « des » se traduit par Ø + nom au pluriel ou par some + nom au pluriel, quand il signifie « quelques » ().

The Smiths are Ø friendly neighbours.

Les Smith sont des voisins sympathiques.

2 L’article défini the

L’article the équivaut aux articles définis français « le », « la », « les ».

Cependant quand le nom fait référence à une généralité, the est omis.

  • I don’t like Øgreen. Je n’aime pas le vert.
  • He teaches ØSpanish. Il enseigne l’espagnol.
  • They play Øgolf. Ils jouent au golf.

attention ! On n’emploie pas the devant les noms de pays, sauf s’ils sont formés à partir d’un nom commun.

ØItaly is a beautiful country. L’Italie est un beau pays.

Mais :The United States is a very big country.

Les États-Unis sont un très grand pays.

Repère
Notez bien

Les noms indénombrables s’emploient sans article.

Have you got Ø money? As-tu de l’argent ?

He has got Ø free time. Il a du temps libre.