Explicite et implicite

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Les questions clés

Que veut faire comprendre l’auteur dans la phrase « … » ?

Quelle est la valeur de la question « … » ? Est‑ce une vraie interrogation ?

À quoi tient l’ironie de ce paragraphe ? Que pense vraiment le narrateur / le personnage ?

I. Que signifient « explicite » et « implicite » ?

Une phrase comporte un certain nombre d’informations explicites, c’est-à-dire clairement exprimées.
Exemple : Les chiens ont quatre pattes.

Très souvent, une phrase apporte aussi des informations implicites, qui ne sont pas exprimées clairement, mais sous-entendues. Un message peut donc en cacher un autre.

II. Repérer l’implicite

 Pour repérer les informations implicites et comprendre tout le sens d’un énoncé, il faut l’interpréter, deviner ce qui y est caché.

  • Il est dix heures : je n’ai pas vu passer l’heure !
    Message implicite : « je dois me dépêcher » ou « c’était passionnant ».

C’est souvent le contexte qui permet de comprendre le message implicite d’un énoncé.

  • On est bien à la maison.
    Si cette phrase est la réponse à la question : « Tu sors avec nous ? », il faut comprendre : « Non, je n’ai pas très envie de sortir. »

III. Quand utiliser l’implicite ?

L’implicite dans un énoncé peut servir à :

  • transmettre un message à quelqu’un, par un sous-entendu, sans que les autres interlocuteurs ne le comprennent : il crée alors une complicité entre deux personnes 
    > Ça doit te rappeler quelque chose…
  • atténuer une affirmation qui serait trop brutale, ménager l’interlocuteur par une litote ou un euphémisme
    > « Tu sors avec nous ?
    – On est bien à la maison. »
    La réponse est moins brutale qu’un « non ».
  • se protéger quand on veut critiquer quelqu’un 
  • attirer l’attention en posant une énigme : c’est souvent le cas dans les publicités   
  • convaincre un interlocuteur : c’est le cas des fausses questions (ou questions rhétoriques)
    > Dépenser sans compter, cela te paraît raisonnable ?
    La réponse implicite est : « Non, ce n’est pas raisonnable. » 
  • se moquer par l’ironie.

Remarque
L’ironie consiste à dire le contraire de ce que l’on pense pour faire comprendre son opinion : l’interlocuteur doit donc déchiffrer le véritable message, sous peine de faire un contresens grave.
> Travailler jour et nuit, quelle joie ! = Je déteste travailler tout le temps.

Notez bien

Que signifie « expliciter » ?

  • Expliciter quelque chose (un lien logique, une idée…), c’est l’exprimer clairement, pour dégager le sens caché d’un énoncé.
  • Si l’on vous demande d’expliciter le rapport logique entre deux phrases, vous devez réécrire les phrases en exprimant le connecteur logique .
  • Expliciter un texte, c’est comprendre les informations clairement exprimées, mais aussi interpréter ce qui est suggéré de manière implicite.