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Comment rechercher sur Wikipedia et Internet ?

Comment rechercher sur Wikipedia et Internet ?

L’information est aujourd’hui une question complexe qui anime de nombreux débats. Elle est en effet victime de paradoxe de poids : elle est à la fois plus accessible que jamais et plus difficile à utiliser. Comment trouver des informations aujourd’hui ? Comment être certain de leur véracité ? Comment savoir si on peut les utiliser ? Voici des éléments de réponse…

04 Mai 2017 à 14h00 | | 8 avis

Comment rechercher sur Wikipedia et Internet ?

S’informer sur Wikipédia en 3 questions

1. Qu’est-ce que Wikipédia ?

Wikipédia est une encyclopédie universelle et participative mise en ligne en janvier 2001, ce qui signifie qu’elle a pour but de proposer des informations sur tous les sujets existants, et que n’importe qui peut y contribuer. Cela fait de Wikipédia le résultat d’un nombre colossal d’échanges, de discussions et de partages de connaissance, avec notamment de nombreux débats sur la neutralité et l’objectivité, mais aussi, et c’est très important, un lieu qui n’a pas d’expertise scientifique.

L’important, sur Wikipédia, ce sont les sources, que trop peu remontent. C’est pour cela que Wikipédia a une réputation paradoxale : tout le monde s’en sert mais si quelqu’un dit "je l’ai lu sur Wikipédia", cela décrédibilise son propos ou sa position. Le concept a fait débat dès le début. Si tout le monde peut participer, tout le monde peut raconter ce qu'il veut et le contenu de l’encyclopédie ne semble donc pas fiable.

Et les premières années n’ont pas jouer en la faveur du site, notamment à cause de la question très sensible qu’est la politique : rapidement, des personnalités politiques ont vu leurs biographies se faire vandaliser en période électorale. De manière générale, cela créait une certaine méfiance autour du site, et à une époque, tout le monde entendait ses profs dire "et surtout, allez chercher vos infos dans des livres, ne me sortez pas la page Wikipédia !". La réalité est devenue plus nuancée avec le temps, les enseignants comprenant ce que Wikipédia permet de faire et les élèves apprenant à ne pas se contenter de copier-coller.

➜ la question importante : Comment réussir à faire vos devoirs ?

2. Comment Wikipédia est-il considéré aujourd’hui ?

 

Aujourd’hui, ce "manque de rigueur" n’est plus vrai. Certes, il est toujours possible d’ajouter une fausse information très facilement puisqu’il n’y a aucun contrôle exercé par une instance suprême avant la publication. Sauf que l’information reste rarement longtemps là ! Même s’il y a une quantité colossale d'articles rien que pour la version française, les très nombreux utilisateurs veillent, les plus accros suivant en permanence les modifications apportées à leurs pages préférées.

C’est tout un système de veille bénévole très rapide qui s’est mis en place. La neutralité étant l’une des valeurs fondamentales de Wikipédia, toute formulation subjective est très vite repérée par les internautes qui ajoutent des annotations ; vous avez déjà dû remarquer les bannières "cet article ne cite pas suffisamment ses sources" ou des passages soulignés alertant le lecteur que ces affirmations ne sont pas neutres et sont donc actuellement débattues sur le forum de la page en question.

Ceci dit, si vous pensez que le contenu d’une page continue de varier d’un jour à l’autre, sachez que ce n’est plus vrai. Le nombre d’articles qui sont très débattus est minime, la plupart sont considérés comme étants "finis" et on n’y ajoute plus que quelques petites précisions par-ci par-là, généralement des sources, en fait, puisqu’on ne peut affirmer quelque chose sur Wikipédia sans citer de sources ! Un système de reconnaissance des meilleurs articles a même été mis en place et les membres qui ont travaillé dur pour regrouper un maximum de connaissances sur un sujet peuvent soumettre l’article à l’appréciation de la communauté pour qu’il obtienne un certificat de qualité, qui lui permet notamment d’être mis en avant sur la page d’accueil.

 

3. Peut-on se servir de Wikipédia pour ses études ?

Ne faites pas les innocents, vous le faites déjà ! Et de toute façon, la réponse est oui, à la simple condition que cela ne soit pas votre seule source. D’abord parce qu’on ne fait jamais un exposé, un mémoire ou un devoir avec une seule source, et ensuite pour la simple et bonne raison que Wikipédia sert avant tout à réunir les différentes sources ! Le site permet en revanche de comprendre rapidement les grandes lignes d’un sujet, parce que même s’ils sont bénévoles, les gens qui ont écrit les pages savent en fait de quoi ils parlent.

Dans le fond, l’encyclopédie communautaire est un bon départ quand il faut se documenter sur un sujet, c’est en remontant les sources et en recoupant les informations que l’on fini par obtenir un résultat de qualité. Et attention à ne pas passer trop de temps sur Wikipédia, il peut être facile de se laisser happer par le site et de naviguer sans s’arrêter de page en page, à force de curiosité.

➜ Notre dossier complet Méthodologie : comment réussir vos études haut la main?

 

S’informer sur Internet en 4 questions

Wikipédia semble toujours être un excellent moyen pour accéder à l’information, à tel point qu’il est aisé d’être un peu perdu lorsque l’on doit s’en passer pour explorer Internet (sans Internet Explorer, merci). Alors attention aux mauvais réflexes, comme par exemple ne prendre que les premiers résultats Google sans se poser de question. Il faut vérifier les sources, les sites où l’on va, les dates auxquelles l’article a été publié… Tout un programme !

 

1. Comment utiliser les moteurs de recherches ?

Première chose à comprendre : il n’y a pas que Google comme moteur de recherche. Certains sont plus optimisés pour faire des recherches pour un exercice ou un devoir, optimisés pour faire sortir les informations vérifiés et les sites fiables en priorité. Google est un champ de bataille commercial, où les équipes web de toutes les entreprises se battent pour apparaître en tête des recherches. Donc, les premiers résultats que vous obtiendrez seront un curieux équilibre entre les plus pertinents et ceux dont les sites sont les mieux optimisés. Par conséquent, vous devez chaque fois vérifier le site et sa crédibilité.

Pensez également que les sites d’apparences démodées sont souvent vieux et non mis à jour, ce qui est un mauvais point pour vos recherches, mais qui peuvent émerger car Google donne aussi de la crédibilité aux anciens articles. Prudence donc, n’hésitez pas à affiner votre recherche en essayant différents mots-clefs. Quelques exemples de moteur de recherche alternatifs :

  • DuckDuckGo
  • Qwant
  • Ecosia

 

2. Comment chercher des informations scientifiques ou théoriques ?

Les sources. Toutes les explications qui vont suivre pourraient être résumées dans ces deux mots : les sources. Il faut remonter les sources, les vérifier, et c’est une tâche longue et pénible, mais plus vous ferez des études avancées, plus cette rigueur sera exigée. Au collège ou au lycée, vos enseignants ont de fortes chances d’en savoir plus que vous et de reconnaître une information erronée, au-delà, il faut impérativement donner les sources de ses travaux.

Pour rappel, les rapports, mémoires ou thèses rendus à l’université comportent tous des annexes dédiées uniquement à lister d’où vient chaque information donnée, alors autant acquérir ce réflexe le plus vite possible. D’autant que les médias grands publics ont tendance à déformer ou simplifier à l’extrême ce que les scientifiques disent, parfois pour avoir une simple couverture médiatique. Ne tombez pas dans le piège de donner trop de crédibilité aux médias les plus connus pour les questions scientifiques, et remontez toujours : si vous n’arrivez pas à obtenir une source claire, l’information est probable déformée ou erronée, ne la citez pas.

➜ À voir aussi : Comment rendre un mémoire parfait ?

 

3. Comment chercher des informations politiques ou polémiques ?

Mettons les choses au clair : l’objectivité absolue est presque impossible lorsque l’on touche à ces sujets, alors ne pensez surtout pas avoir mis la main sur un média "neutre" (et encore moins un média qui vous parlerait de "vérité cachée") : le simple fait de donner ou non de l’importance à une information d’apparence neutre est déjà perçu comme un choix politique. Alors, encore une fois, il faut remonter les sources : ne vous contentez jamais les titres ou les chapeaux des articles, ils sont le plus souvent conçus pour attirer votre attention avec des extraits chocs, parfois sortis de leur contexte.

De même, méfiez-vous des propos des éditorialistes et des polémistes, qui expriment précisément leurs points de vue dans une optique souvent militante. Prenez des articles de plusieurs médias différents, vérifiez au besoin à qui chacun d’entre eux appartient et leurs positions politiques affichées, mais n’hésitez pas à prendre aussi des points de vue qui s’opposent au vôtre. L’un des meilleurs indicateurs de sérieux, c’est de choisir des médias capables de reconnaître et de corriger leurs erreurs, mais toujours d’en prendre plusieurs.

 

4. Comment lutter contre les "bulles d’opinion" ?

Dès l’instant où vous souhaitez travailler ou vous renseigner sur un sujet qui fait débat, qu’il soit scientifique, politique, religieux ou autre, vous risquez de vous retrouver dans une bulle d’opinion. Cela signifie en fait que tous les opinions que vous allez lire vont en réalité être les mêmes, et se citer mutuellement pour vous donner l’impression que beaucoup de personnes sont d’accord avec ce point de vue, ce qui peut vite s’avérer faux.

C’est un phénomène que l’on voit notamment sur les réseaux sociaux, les différents sites vous proposent des contenus supposés vous plaire, qui sont donc souvent en accord avec ce que vous pensez déjà. Pour peu que vos amis ou que les personnes que vous suivez partagent ces opinions, et vous vous retrouverez rapidement dans un cercle vicieux où vous ne lirez que des choses en accord avec vos opinions, les renforçant sans les remettre en question, ce qui s’avère souvent très dangereux. C’est aussi le cas de certains sites qui se relaient les uns les autres, partageant la même information sans la vérifier. Les solutions sont donc :

  • Toujours remonter les sources, chercher les faits et faire très attention aux opinions
  • Diversifier les sources, les opinions et se confronter à ce qui nous déplaît
  • Être méfiant : plus un titre attire votre attention ou provoque une réaction instinctive chez vous, plus vous devez être prudent et critique
  • S’informer sur les positions et appartenances des médias que l’on étudie

➜ Exploitez correctement ce que vous avez appris : Comment construire une dissertation ?

Les avis sur cet article
Moon

20 / 20

Je suis d'accord avec Swan, Wikipédia est de plus en plus fiable et de moins moins tolérant sur les fausses informations qui pourraient être rajoutées par les membres. Après, ça reste une encyclopédie libre, tout le monde peut rajouter ce qu'il veut, Wikipédia ne peut pas vérifier la véracité de toutes les informations. Donc c'est toujours bien de vérifier avec une autre source, au cas ou :)
Par

Moon

- le 30 Septembre 11h13
Swan

20 / 20

Oui c'est bien ce que je dis dans mon article en fait, on ne peut pas se contenter de Wikipédia, mais on ne peut jamais se contenter d'une seule source de toute façon ! Contrairement à ce que les profs nous répètent très souvent, Wikipédia est devenu très fiable sur plein de sujets et presque tous les articles sont suivis en permanence par plusieurs contributeurs, c'est une organisation assez impressionnante, quand des gens s'amusent à ajouter de fausses info elles sont corrigées en quelques heures et parfois même en moins d'une minute sur les pages très consultées.
Par

Swan

- le 30 Septembre 10h38
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